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Cómo Estados Unidos perdió su amor por el helado

porConfidencial de México

Jul 17, 2023
Cómo Estados Unidos perdió su amor por el helado

Nueva York (CNN) — La larga historia de amor de Estados Unidos con el helado parece estar llegando a su fin.

El consumo de helado de leche, excluyendo el yogur helado, el sorbete y el helado bajo en grasa o sin grasa, ha estado disminuyendo durante años, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

En 1986, el estadounidense promedio comió 8,1 kilogramos de helado normal, según el USDA. En 2021, el año más reciente del que se dispone de datos, el consumo se redujo en un tercio, a solo 5,4 kilos por persona.

helado de estados unidos

Fila para comprar helado en Nueva York, alrededor de 1947. Crédito: Earl Leaf/Michael Ochs Archives/Getty Images.

Durante años, el helado fue más que un simple postre: fue un salvavidas para los cerveceros estadounidenses durante la Prohibición y un estímulo moral durante la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1950, este manjar dulce y cremoso se había convertido en un tesoro estadounidense.

Pero al igual que la leche entera, los refrescos, la carne roja y otros viejos héroes de la comida estadounidense, el helado ha sido objeto de un intenso escrutinio por su impacto en la salud y el medio ambiente. Después de alcanzar su punto máximo en la década de 1940, la disponibilidad per cápita de helado regular comenzó a disminuir en la década de 1990 y a lo largo de la década de 2000 a medida que los consumidores conscientes de la salud, incluido un miembro de la familia Baskin Robbins, comenzaron a rechazar este alimento dulce y grasoso, o comenzaron a tratar como un regalo ocasional y costoso.

De la cerveza al helado

Durante años, el helado ha ocupado un lugar destacado en la historia culinaria y cultural estadounidense. Matt Siegel, autor de “La historia secreta de la comida”, señala que hubo momentos clave en el siglo XX que ayudaron a darle protagonismo.

Primero, la ley seca. Cuando el alcohol se volvió ilegal, “muchas de las primeras cervecerías de Estados Unidos se dedicaron a hacer helados”, dice Siegel. Anheuser-Busch y Yuengling comenzaron a hacerlo. “Los ingredientes del helado, la grasa y el azúcar, eran un buen sustituto del alcohol para sofocar las emociones”, dice Siegel. El helado es “la comida reconfortante por excelencia”.

Los bebedores cambiaron una pinta por una cucharada. Para los glaciares, la Prohibición fue un regalo del cielo.

“Los fabricantes son bastante optimistas sobre las perspectivas comerciales y están de acuerdo en que este año se verá un gran aumento con respecto al año pasado”, señaló una edición de Mayo de 1923 desde Ice Cream Field, publicación especializada en helados. “De hecho, dicen que el volumen de ventas de helados aumentará año tras año a medida que más y más personas compren helados desde la llegada de la prohibición nacional del alcohol y fuera de la taberna”.

El interés por los helados continuó hasta la Segunda Guerra Mundial, impulsado por el uso por parte del gobierno para ayudar a levantar la moral.

ejército de helados

Hielo a bordo del USS Maryland en Chicago, Illinois, en 1939. Crédito: Margaret Bourke-White/The LIFE Picture Collection/Shutterstock

“Construimos fábricas de helados improvisadas en la línea del frente, distribuimos cartones individuales de helado en las trincheras y gastamos más de un millón de dólares en una barcaza flotante que patrulla el Pacífico repartiendo helados”, dice Siegel. En 1946, Estados Unidos producía el equivalente a 10,2 kilogramos de helado por persona, según el USDA.

“Expuso a muchos soldados al helado”, explicó Siegel, dándoles un breve respiro y “impulsó la industria detrás del helado”.

Después de la guerra, el nuevo sistema de autopistas interestatales y la proliferación de congeladores de un solo uso hicieron que el helado estuviera más disponible, en la carretera y en el hogar, dijo. “El helado y todo lo que lo rodeaba era realmente nuevo”, dijo Siegel. “Fue especial”.

Pero la emoción de un helado o un cucurucho ya no es la misma de entonces.

“Creo que parte de la razón por la que el helado se ha desvanecido es que la novedad se ha desvanecido”, dice. “Y con la creciente preocupación por el impacto del azúcar en la salud, la imagen del helado como una golosina saludable se está desvaneciendo”.

Preocupación por la salud

Después de la prematura muerte en 1967 de Burt Baskin, tío de Robbins y cofundador del imperio de los helados, “comencé a creer que cuanto más helado comes, más probabilidades tienes de sufrir enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad”. “. “, dijo Robbins, según un informe. Artículo de la revista Life Extension.

Robbins dejó el negocio familiar hace décadas y se centró en defender las dietas basadas en plantas y los derechos de los animales.

Robbins “tiene una audiencia de cientos de miles por su mensaje vegetariano, a favor del medio ambiente y de los derechos de los animales”, escribiendo The New York Times en 1992, el mismo año en que Robbins publicó un libro sobre Eating for a Healthier Planet, que presentaba recomendaciones de Deepak Chopra y Marianne Williamson.

Con los años, las preocupaciones sobre el azúcar y la sostenibilidad se han vuelto más comunes.

Lucas Fuess, analista sénior de productos lácteos de Rabobank, sospecha que los problemas de salud son una de las razones del declive de los helados.

helado de estados unidos

En el apartado de congelados, la oferta de helados se ha multiplicado a lo largo de los años. Crédito: Richard B. Levine/Levine Roberts/ZUMA Press.

De hecho, al consumo de helados bajos en grasa y sin grasa le fue mejor de 1986 a 2021, pasando de 2,7 kilogramos por persona por año en 1986 a 2,9 kilogramos en 2021, según datos del USDA.

También está el hecho de que la gente ahora tiene muchas más opciones de postres que en el pasado, anotó Fuess. En la tienda de abarrotes, el helado choca con las galletas envasadas, los caramelos y las mezclas para pasteles. En el pasillo del congelador, hay tartas congeladas, tartas de queso y más.

“A medida que las personas tienen más opciones y se vuelven más conscientes de la salud, el helado no ha ganado la batalla”, dice.

Otros piensan que no es tanto que a los estadounidenses ya no les guste el helado. Es solo que sus gustos han evolucionado.

En estos días, cada vez más personas prefieren opciones de alta calidad y sabores específicos, que terminan costando más; Como sus gustos son más caros, compran menos.

Porciones más pequeñas y mejores.

A lo largo de los años, el helado se ha vuelto más pequeño, dice John Crawford, vicepresidente del departamento de productos lácteos de Circana, una firma de investigación del consumidor.

“Pasamos de helados de tamaño familiar a envases individuales”, explica. La reducción per cápita puede reflejar el hecho de que “cada vez se compra menos volumen”.

Circana ha visto una caída en el volumen en los últimos años. Según sus datos, las compras de helados lácteos por volumen cayeron alrededor de un 8 % entre 2018 y 2022. Durante este período, las ventas unitarias también cayeron, pero las ventas por dólar aumentaron, lo que demuestra que las personas están gastando más por menos.

Junto con el cambio de tamaño ha venido un crecimiento en los tipos y sabores de los helados, anotó.

consumo de helado en estados unidos

Cucharadas de helado Falooda en helado de lavanda y arándanos en Pints ​​of Joy, Sunnyvale, CA. Crédito: Aric Crabb/MediaNews Group/East Bay Times/Getty Images

“A medida que la gente gravitó hacia formatos más pequeños, hubo una explosión de sabores y variedades”, explica. “Cuando compras helado a granel para la familia, compras vainilla, chocolate o fresa”. Con tamaños más pequeños, las personas pueden probar nuevos sabores o comprar lo que les gusta, sin preocuparse de si les gustará a todos.

Pero los tamaños más pequeños son más caros que las opciones a granel, especialmente cuando provienen de marcas premium.

En la década de 2000, surgieron y se hicieron populares marcas de helados y helados premium como Jeni’s, Van Leeuwen y Talenti. Estas marcas ofrecen sabores como Earl Grey o Cherry Goat Cheese.

El cambio significa que el helado podría ser “más una delicia que un alimento básico que podría tener en el congelador”, dijo Crawford.

helado de calor de estados unidos

Una persona compra helado cerca del Capitolio de los Estados Unidos durante una ola de calor este invierno. Crédito: Bryan Olin Dozier/NurPhoto/Shutterstock

Aunque las tendencias van en contra del helado tradicional, sigue siendo un sector importante. En 2022, las ventas de helados lácteos rondaron los 7.000 millones de dólares, según Circana. Y cualquiera que haga cola en una heladería local en una calurosa noche de verano siempre conoce la emoción de esperar una bola de helado.

Deborah Lee fue propietaria de una heladería en Carolina del Norte, Blue Ridge Ice Creams, durante 28 años antes de jubilarse.

Hoy, enseña a los empresarios heladeros cómo hacer helados.

La atemporalidad del producto es “la razón por la que me dediqué a los helados”, añade. “Creo que llegó para quedarse”.