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¿Por qué ha subido tanto el precio de los huevos este año?

porConfidencial de México

Ene 10, 2023
¿Por qué ha subido tanto el precio de los huevos este año?

Nueva York (CNN) — Varios alimentos se han vuelto más caros este año. Pero nada se acerca al aumento de los precios de los huevos.

Hasta noviembre de este año, sin tener en cuenta las variaciones estacionales, el precio del huevo aumentó un 49%, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Desde principios de este año, una gripe aviar mortal ha reducido las parvadas de aves de corral, especialmente pavos y gallinas ponedoras. Esta es una de las razones del incesante aumento de los precios. Pero la situación se ha visto exacerbada por los altos costos de alimentación y energía para los productores, así como por la alta demanda en los supermercados.

Los expertos creen que el pico ha pasado, pero hasta que esas condiciones mejoren, aún podría estar pagando más por los huevos en el supermercado.

Los precios al por mayor alcanzan un récord

La gripe aviar ha sido un problema en los Estados Unidos durante varios meses, pero en las últimas semanas los precios al por mayor han alcanzado niveles récord.

Depuis la semaine dernière, “les prix ont augmenté pendant neuf semaines consécutives … établissant de nouveaux records quotidiens depuis la semaine de Thanksgiving”, a déclaré Karyn Rispoli, rédactrice en chef de Egg Price Current pour Urner Barry, qui fournit des données sur le marché alimentos.

Los huevos grandes del Medio Oeste, el punto de referencia para los huevos que se venden con cáscara, alcanzaron los 5,46 dólares la docena el viernes, dijo Rispoli, citando datos de Urner Barry. En esta época del año pasado, según datos de Urner Berry, ese precio rondaba los 1,70 dólares.

Los huevos se han vuelto mucho más caros este año. Brandon Bell/imágenes falsas

¿Una de las razones del aumento? No hay suficiente oferta.

“Simplemente no ha habido suficiente producción para respaldar la demanda minorista increíblemente fuerte que hemos visto este año”, dijo Rispoli. El suministro estaba limitado por la mortal gripe aviar.

El brote actual de influenza aviar altamente patógena comenzó en los Estados Unidos alrededor de febrero y ha continuado durante todo el año. El último brote importante de gripe aviar en los Estados Unidos fue en 2015. Pero fue contenido en junio de ese año, dijo Brian Earnest, economista senior de proteínas animales de CoBank.

“Este año hemos seguido viendo despoblaciones de rebaños a lo largo del año, y deberíamos seguir viendo esto hasta 2023”, dijo, y señaló que “vamos a ver una situación de ‘oferta ajustada y entorno de precios altos en el futuro’.

Alrededor de 60 millones de aves han muerto a causa de la enfermedad hasta el momento, según el Ministerio de Agricultura (USDA, por sus siglas en inglés). De ellos, alrededor de 43 millones son gallinas ponedoras, según datos del USDA proporcionados por American Egg Board, un grupo financiado por agricultores que comercializa huevos.

Aún así, los agricultores pudieron moderar las pérdidas. “Nuestros productores aprendieron muchas lecciones difíciles de 2015”, dijo Emily Metz, directora ejecutiva de American Egg Board. Algunos granjeros pudieron reconstruir sus parvadas, lo que mitigó el impacto neto en el tamaño de la parvada y el suministro de huevos. A principios de diciembre había aproximadamente 308 millones de gallinas ponedoras para el consumo, contra los 328 millones de diciembre de 2021según el USDA.

La escasez de suministro no es lo único que contribuye al aumento de los precios de los huevos, dijo Metz. El aumento de los costos del combustible, la alimentación y otros productores también están elevando los precios al por mayor, dijo. Y luego está la enorme demanda de huevos, que aumenta en esta época del año.

La demanda de huevos sigue siendo alta

La gente compra más huevos durante las vacaciones, cuando cocinan más y desayunan en casa con más frecuencia.

Los precios mayoristas tienden a subir en el invierno debido a estos hábitos, dijo Earnest. Esto “causó una condición de mercado muy fuerte”.

La demanda de huevos durante todo el año también ha sido fuerte.

Aunque los precios se han disparado, las ventas de huevos cayeron solo un 2% por unidad minorista en el año hasta el 4 de diciembre, según datos de IRI, una firma de investigación de estudios de marketing.

Los compradores aceptan precios altos en la tienda de comestibles cuando optan por no visitar restaurantes. Y aunque los huevos se han vuelto más caros, todavía cuestan menos que otras proteínas.

Una gripe aviar mortal ha matado a millones de aves de corral este año. Mario Tama/Getty Images

A medida que pase este pico en la demanda navideña, se espera que los precios al por mayor bajen.

“Según los valores comerciales actuales y las condiciones del mercado, parece que el mercado finalmente alcanzó su punto máximo”, dijo Rispoli. Los precios mayoristas del viernes fueron los mismos que los del jueves, la primera vez que los precios se mantuvieron estables desde octubre, dijo.

“Varios proveedores nos informaron (…) que sus pedidos se estaban ralentizando” en la semana antes de Navidad, agregó. En ese momento, “la mayoría de las tiendas de comestibles han eliminado el inventario que necesitarán para las fiestas”.

Cela pourrait prendre encore trois à six mois pour que les prix se modèrent au détail, a déclaré KK Davey, président de l’IRI et du leadership éclairé du NPD, et encore plus longtemps pour que les prix reviennent à ce qu’ils étaient l ‘año pasado.

“Puede llevar más tiempo”, dijo.